Regreso al futuro... del Outsourcing

Para entender el futuro, a menudo ayuda examinar el pasado. Puede que el pasado no tenga todas las respuestas aunque podemos encontrar modelos útiles que consiguen ser reorientados de nuevas maneras. Retrocede el reloj cien años, y encontrarás un modelo para el futuro outsourcing... el hospital moderno.

 

Los hospitales existen desde hace milenios. Los primeros hospitales tenían pocos medicamentos efectivos. En vez de eso, eran más como campos de descanso. Aún así, los mejores hospitales estaban relativamente limpios y a menudo eran construidos cerca de una montaña o un lago donde los pacientes podían respirar aire limpio y beber agua fresca. Se les sacaba de la ciudad contaminada y su agua y se les daba de comer regularmente, así el paciente tienía una mejor oportunidad de recuperarse.

 

En el siglo XVlll, los "cuidados intensivos" significaban cortar las extremidades infectadas. La higiene era un misterio para el personal médico y el quirófano era a menudo fatal. Aún así, con un poco de suerte, alguien pudo haber mejorado. A mediados del siglo XIX, la medicina se volvió "científica" y la tasa de recuperación de los pacientes mejoró lentamente. Para 1920, un hospital tenía un 50% de probabilidades de mejorar su condición.

 

Las enfermedades infecciosas (cólera, difteria, tuberculosis) fueron las principales causas de muerte a principios del siglo XX. Los hospitales se unieron a los departamentos de saneamiento y a las facultades de medicina, y a mediados del siglo XX las enfermedades infecciosas comenzaron a desaparecer en los países desarrollados. Los hospitales se enfrentaron a desafíos médicos más complejos... enfermedades cardíacas, cáncer e investigación genética.

 

Para hacer frente a estos nuevos desafíos, los hospitales necesitaban re-equiparse. Los primeros hospitales tenían muchas camas, personal capacitado, salas de operaciones y laboratorios con muchos tubos de ensayo y quemadores Bunsen... pero la conquista del cáncer requería una medicina más avanzada y equipos de diagnóstico sofisticados.

 

Los rayos X fueron una de las primeras máquinas de milagros. Los médicos ahora podían mirar dentro de los pacientes sin tener que abrirlos. Los escáneres de ultrasonido, RMN y TEP pronto siguieron y el funcionamiento interno de la biología humana se convirtió en un libro abierto. Para curar el cáncer, se inventaron equipos de radiación, crioterapia y muchos otros dispositivos. Los hospitales pronto se llenaron hasta los topes de equipos futuristas.

 

Los médicos y enfermeras, por muy talentosos que fueran, no estaban capacitados para manejar este sofisticado equipo. Con demasiados equipos multimillonarios como para contarlos, los hospitales necesitaban ayuda para mantener y reparar su flota de dispositivos médicos. Algunos equipos, especialmente en medicina nuclear, requieren un cuidado especial en su uso y en la eliminación de componentes radiactivos y, por supuesto, esta tecnología requiere una amplia formación. Herramientas como el "bisturí de rayos gamma" (un rayo de radiación similar a un cuchillo), pueden curar si se usan correctamente, pero también pueden hacer mucho daño cuando los operadores no están adecuadamente entrenados. Con consecuencias de vida o muerte, el outsourcing es esencial!

 

hospitales del pasadoConteniendo todo este equipo y proporcionando espacio para el volumen de pacientes necesario para mantener estos costosos dispositivos completamente ocupados obligó a los hospitales a crecer aún más. Los hospitales típicos contenían múltiples edificios y miles de trabajadores. Estos "superhospitales" se han convertido en estructuras de todo el campus, con centrales eléctricas, almacenes e inmensos aparcamientos para mantenerse en funcionamiento.

 

Los"superhospitales" son increíblemente capaces, pero incluso ellos necesitan ayuda a medida que la medicina ha comenzado a observar el propio código genético de la humanidad. El cuidado de la salud está ahora dominado por grupos o redes de organizaciones que trabajan juntas para curar a los pacientes -agencias gubernamentales, grupos de seguros, organismos de educación y certificación, clínicas especializadas y (más recientemente) externalizadores de datos- usando herramientas como Watson de IBM para desarrollar conocimientos sobre el cuidado médico y los tratamientos personalizados.

 

Muy impresionante. Pero, exactamente, ¿cómo predice la evolución del hospital la forma en que evolucionará la externalización? Echemos un vistazo, empezando por...

 

Outsourcing de última generación: Hasta hace muy poco, la subcontratación era impulsada por salarios más bajos en lugares comunes en el extranjero, como la India y China y por lo general significaba pasar de un entorno de trabajo relativamente sofisticado a otro menos sofisticado. Una fábrica offshore tenía menos automatización y equipamiento que una fábrica onshore. La compra de todo ese equipo en el extranjero aumentó el costo de operación, aumentó las inversiones de capital y retrasó la implementación.

 

En cambio, las compañías optaron por contratar a más personas en el exterior que las que tenían en tierra. Significaba trabajar de una manera diferente, pero los resultados a menudo satisfacían a todas las partes. Recuerda, las naciones offshore nos permitieron trabajar en su país porque les dimos empleo. El dinero gastado en equipo (que fue fabricado en otro país) no ayudó a la economía offshore. Además, cuando los salarios en el extranjero son una quinta parte de los salarios en nuestro país, tu podrías contratar a dos trabajadores por el mismo sueldo que contratas uno en México para así estar por delante financieramente.

 

Probabilidad 50/50: Al principio, la subcontratación no era fiable. Algunos proyectos funcionaron bien y otros no. Cuando el outsourcing explotó en tamaño a principios del siglo XXI, los outsourcers tuvieron resultados variables. Alrededor de esta época, McKinsey, la empresa de consultoría más grande del mundo y una de las primeras en subcontratar, declaró que sólo el 50% de la subcontratación fue exitosa. Con frecuencia, los fracasos se debían a que se saltaban los pasos necesarios, a la falta de habilidades específicas y a expectativas irrazonables.

 

Ahora la externalización... al menos cuando se utiliza una empresa de externalización de buena reputación... es mejor entendida y, en general, más exitosa. Sin embargo, sigue existiendo la persistente sensación de que algunas formas de subcontratación, especialmente para el trabajo de conocimiento, no tendrán éxito en el extranjero. Como mínimo, es más difícil convencer a algunos clientes de que pueden realizar trabajos en el extranjero en lugar de en su país.

 

Proximidad: La automatización inteligente y la robótica disminuyen el papel de los salarios en la externalización. La automatización entrega productos con pocos o ningún asalariados. Cuanto más automatizamos las funciones de negocio, menor es el coste total de producción. También hemos aprendido que cuando estamos en el extranjero, los salarios eventualmente suben. Los salarios en el extranjero aumentan mucho más rápido que en tierra. Por otro lado, el costo de la automatización disminuye con el tiempo.

 

Ahora estamos en el comienzo de una ola de onshoring. Los fabricantes de calzado deportivo fueron una gran parte de la cultura de deslocalización de las últimas décadas. Los zapatos atléticos y la ropa atlética se movieron agresivamente hacia el exterior, dejando poca producción en tierra. La automatización hace viable la fabricación en tierra. Al estar en tierra, la fabricación no sólo satisface el precio de la producción en alta mar, sino que también puede añadir nuevo valor.

 

El trabajo se puede enviar al otro lado del mundo de manera eficiente, pero aumenta el tiempo de entrega. Cuando se lanza el próximo iPhone, el naranja puede ser el color más popular, pero si no hay suficientes teléfonos de color naranja a la mano, se puede enviar una solicitud a una fábrica en el extranjero para los teléfonos de color naranja. Tiempo total de entrega para producir nuevas piezas, ensamblar el teléfono y enviarlas de vuelta al cliente? Un mes o más. Para entonces, el comprador podría darse por vencido y comprar un teléfono diferente.

 

Tamaño: Cuando la fabricación se externalizó a China, la escala de la externalización cambió. Estados Unidos y Europa ya tenían grandes fábricas que producían automóviles y aviones. En la última década, China construyó más de 500 nuevas ciudades (capaces de albergar a un millón de ciudadanos). Estas ciudades fueron creadas para albergar a los trabajadores que necesitan las nuevas fábricas. Las fábricas y las redes de fábricas relacionadas (fábricas de bicicletas construidas al lado de las fábricas de neumáticos para bicicletas) adquirieron una nueva escala en China.

 

Esta escala de operaciones no sólo creó grandes fábricas de un solo uso, sino que también ha creado un nuevo tipo de subcontratación. Foxconn Corporation es el mayor empleador privado del mundo y tiene su sede en China. ¿Qué hace Foxconn? Ensamblan electrónica de consumo. No construyen CPUs, o chips de memoria o placas de circuito. Simplemente ensamblan las piezas en un teléfono para casi todos los teléfonos celulares del mundo. También ensamblan un gran porcentaje de los ordenadores, tabletas, pantallas planas y otros aparatos electrónicos que compran los consumidores.

 

Al ensamblar cada tipo posible de teléfono celular, Foxconn desarrolló una experiencia única en el ensamblaje de teléfonos. Cuando se lanza un nuevo iPhone, la campaña de marketing de Apple ha anunciado públicamente fechas de lanzamiento (muy ajustadas). Esto ha sido increíblemente eficaz en la comercialización del iPhone, la creación de grandes líneas en las tiendas de Apple cuando un nuevo iPhone es lanzado. Galaxy de Samsung y otros teléfonos de primer nivel ahora se lanzan de la misma manera. Sin la enorme capacidad de Foxconn, esto no sería posible. Las empresas de montaje como Foxconn no existían hace una década, pero ahora muchos productos no pueden existir sin ellas. Volveremos a Foxconn en un momento.

 

Tecnología: Como se mencionó anteriormente, cuando el trabajo se trasladó al extranjero, los equipos y la tecnología clave se quedaron atrás. Esto redujo el tiempo de aceleración y requirió menos inversión para su implementación. Se necesitó más gente en el extranjero para reemplazar a un equipo en tierra, pero si los salarios eran lo suficientemente bajos todavía tenía sentido desde el punto de vista financiero.

 

Para entender los niveles relativos de tecnología entre Estados Unidos y China, considere la "proporción de robots", o el número de robots por cada 10.000 trabajadores. A principios de 2016, China tenía 36 robots por cada 10.000 trabajadores. Hoy en día, China puede tener hasta 50 por cada 10.000. Estados Unidos tiene 175. Como pueden ver, los trabajadores en China tienen una gran desventaja. Aún así, se puede ver que China se está poniendo al día rápidamente. A principios de la década de 2020, China superará los 100 robots por cada 10.000. Sin embargo, el líder mundial de la robótica es Corea del Sur, con 530 robots por cada 10.000 trabajadores. Eso nos dice que hay MUCHO espacio para la automatización incluso con la tecnología existente.

 

China está invirtiendo fuertemente en robots. Ya es el mayor comprador mundial de robots industriales y está invirtiendo en su propia industria de robots domésticos. Recientemente, China comenzó a invertir en empresas europeas de robótica y ya ha comprado varias empresas multimillonarias. A partir de 2020, la mayoría de los robots industriales del mundo serán "Made in China" o serán fabricados por empresas propiedad de China.

 

Onshoring explotará en tamaño en los próximos años. Las fábricas nacionales se automatizarán mucho más. El trabajo se trasladará de China a Estados Unidos y Europa. Pero sólo una fracción de los puestos de trabajo serán re-apuntalados - los robots harán la mayor parte del trabajo. Las fábricas tradicionales en los Estados Unidos no siempre tendrán la capacidad de mantener estos robots. De la misma manera que los hospitales recurrieron a la externalización para ocuparse de la formación y el mantenimiento, la llegada de un gran número de robots industriales ofrece una gran oportunidad a los subcontratistas... si disponen de las habilidades y la escala necesarias para apoyar esta transición.

 

¿Necesitas otro ejemplo? Considera.... apoyo informático. El viejo modelo era que cualquier empresa de tamaño significativo tenía su propio departamento de TI para desplegar servidores, agregar discos duros y monitorear redes. Amazon Web Services (AWS) y Microsoft Azure han asumido las funciones de TI de miles de empresas. Ahora se están iniciando startups sin salas de servidores. Amazon Marketplace se ha hecho cargo del almacenamiento, la distribución y otros aspectos de las pequeñas empresas de Estados Unidos.

 

Consolidación: ¿Qué sigue? ¿Recuerdas a nuestros amigos de Foxconn? Negociaron un acuerdo para construir una "fábrica de ensamblaje" en Wisconsin. Los factores clave a seguir en este acuerdo son...

 

Así que volviendo al ejemplo original... los hospitales crecieron, desarrollaron nuevas tecnologías, crecieron un poco más, desarrollaron una red de servicios y proveedores, y luego subcontrataron muchas de sus funciones cotidianas. Los fabricantes en tierra se encuentran en una posición muy similar. La nueva ola de deslocalización desencadenará el traslado de más trabajo en la distribución de productos, el apoyo informático, la gestión del equipo informático y otros servicios a los proveedores de servicios externos.

Si el acuerdo de Foxconn continúa, ¿quién construirá la fábrica? Foxconn tiene poderosas conexiones con el gobierno de China, empresas constructoras y bancos. En otros países, las empresas chinas que construyen nuevas fábricas utilizan empresas constructoras chinas (las más grandes del mundo) y bancos chinos (que se encuentran entre las 10 más grandes) para financiar proyectos. Si las empresas chinas no participan en el acuerdo de Foxconn, es probable que Foxconn realice grandes inversiones en empresas de construcción y contratistas locales.

La llegada de robots inteligentes y la automatización avanzada están cambiando la forma en que las fábricas y las corporaciones trabajan. Esto, a su vez, dará lugar a proyectos de subcontratación de mayor envergadura, y a la necesidad de subcontratantes polifacéticos con una amplia gama de aptitudes y amplios recursos. Todavía habrá espacio para la subcontratación especializada y las implementaciones más pequeñas, pero cada vez más dinero estará invertido en grandes proyectos que sólo un pequeño número de empresas de subcontratación puede entregar. Si quieres estar en este grupo de élite, ¡empieza a alinear a tus compañeros!

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